Paul-Constant Billot (prénommé souvent Constant) est né le 12 mars 1796 à Rambervillers (Vosges). Professeur de physique et d’histoire naturelle au collège de Haguenau, il consacre tous ses loisirs à la botanique.

En 1846, il publie, sous forme de centuries, un herbier intitulé Herbier de la flore de France et d'Allemagne ou Flora Galliae et Germaniae exsiccata. Cet herbier d’échanges est le plus important mis en place au milieu du XIX siècle en Europe. Les échanges de plantes séchées étaient, en effet, indispensables pour faire progresser la connaissance botanique à une époque où l’iconographie était rare et pas toujours suffisamment précise pour confronter des points de vue entre spécialistes.

Paul-Constant Billot s'éteint en 1863. Sa réputation est alors devenue internationale. Son oeuvre sera poursuivie par certains des botanistes avec qui il avait collaboré.

 

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